[책]<엘리너 허먼> 독살로 읽는 세계사 中, 어쩌면 무지는 죄일지도.

모순
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16p.

당시 사람들은 독을 두려워했지만 어이없게도 평소에 복용하는 약이나 자주 사용하는 화장품 그리고 생활환경으로 말미암아 자기도 모르게 중독되었다.


63p.

마이스터 알렉시스는 몇 가지 제모법을 소개했다. 그는 달걀노른자 8개, 황화비소 30그램, 달걀흰자, 잿물의 혼합물로 "신체 어느 부위의 털이든 제거할 수 있는 연고"를 만들었다. 그리고 "털을 제거하고 싶은 부위에 이 연고를 바르라. 15분 뒤에 미온수로 씻어내면 모든 털이 제거될 것이다"라고 했는데, 아마도 털과 함께 피부까지 벗겨졌을 것이라고 짐작된다.


67p.

그녀의 뼈를 살펴본 의사들은 그녀가 젊음을 유지하기 위해 한 달에 한두 번이 아니라 매일 마셨을 것이라고 진단했다. 마이스터 알렉시스의 조언대로 그녀가 매일 마신 치명적인 묘약은 결국 그토록 바라던 창백한 피부를 그녀에게 선사했다. 적혈구 생산량이 줄어들면서 심한 빈혈을 앓았기 때문이다.


71p.

의학은 점성술과 떼려야 뗄 수 없는 관계였다. 도미니크회 수도승 토머스 몰턴(Thomas Moulton)은 1475년에 쓴 논문에서 "행성과 별에 대한 지식 없이 질병을 치료할 수 있는 의사는 없다"라고 충고했다. 실제로 어떤 병은 별의 사악한 기운에 영향을 받은 결과라고 믿는 사람이 많았다. 예를 들어 몰턴은 페스트가 천체의 기운에 끌려 땅속에서 올라온 사악한 기체와 인간의 체액이 만나 발생한다고 주장했다.


71p.

당시의 의학은 마치 신학의 경계에 있는 철학과 같았다.


73p.

부자들이 혼합 약물로 중독되는 동안 가난한 사람들은 부엌에서 쓰던 식재료에 의지했는데 그것들 중 몇몇은 실제로 치료 효과가 있었다. 꿀은 살균 효과가 뛰어나고 베이거나 덴 상처를 빨리 아물게 한다. 버드나무 종류는 오늘날 아스피린의 원료로 사용된다. 박하는 복통을 가라앉히며 석류는 해충을 쫓는다. 마늘은 면역력을 높이고 혈압과 콜레스테롤 수치를 낮춰주며 중금속의 독성을 줄여준다. 비타민과 미네랄이 풍부한 레몬은 간을 해독하고 장내 기생충을 죽인다.


75p.

어느 시대든지 변이 딱딱하게 굳었을 때는 강제로 배출하는 방법을 쓴다. 가장 효과가 강력한 변비약은 수은이었다. 보통 액체 형태의 수은을 입으로 섭취했을 때는 해가 별로 없다. 대략 10분의 1 정도가 혈관에 흡수되고 나머지는 대변으로 배출된다.


92p.

원래 궁에는 화장실이 여러 군데 있었지만 남성 대신들 중 상당수가 마치 온 세상이 자신의 변기인 양 행동했다. 그들은 신호가 올 때마다 아무 데서나 볼일을 봤으며 뒷일은 하인들이 알아서 감당하리라 생각했다. 특히 계단통이 인기 있는 장소였다(절대 변하지 않는 관습일지도 모른다).




<독살로 읽는 세계사>에서 얻어 꼭 써보고픈 표현과 단어



* 괴저 : 혈액 공급이 되지 않거나 세균 때문에 비교적 큰 덩어리의 조직이 죽는 현상.

* 기치 : (1)예전에, 군대에서 쓰던 깃발. (2)일정한 목적을 위하여 내세우는 태도나 주장.

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